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Los científicos dicen que un nuevo dispositivo puede eliminar el 99,9 por ciento de los microplásticos del agua

Sep 02, 2023Sep 02, 2023

Los científicos han desarrollado una nueva técnica que filtra los microplásticos del agua potable y todos sus ingredientes son de origen vegetal.

Elaborado por investigadores de la Universidad de Columbia Británica de Canadá y la Universidad de Sichuan de China, el filtro purificador "bioCap" se compone de compuestos de frutas y madera que pueden eliminar casi todos los microplásticos del agua.

Utilizando taninos de frutas (las sustancias químicas que hacen que las frutas poco maduras tengan mal sabor) recubiertos sobre aserrín, los investigadores pudieron crear un dispositivo cilíndrico de filtración de agua que elimina entre el 95,2 y el 99,9 por ciento de los microplásticos, dependiendo de su material.

Eso es algo muy importante para cualquiera que haya prestado atención a las noticias en los últimos años porque los microplásticos se encuentran en todos los lugares donde los científicos los buscan: en nuestros cuerpos, nuestra agua, nuestros alimentos e incluso el cielo.

Para probar el sistema, el equipo de investigadores de silvicultura, química e ingeniería biológica dio a grupos de ratones agua potable purificada con bioCap o agua sin tratar. En los ratones que recibieron agua purificada, "se demostró que el proceso previene la acumulación de microplásticos en los órganos", afirma un comunicado de prensa.

Lo que quizás sea más interesante del dispositivo bioCap es que incluso en su forma menos eficiente, según un estudio publicado en la revista Advanced Materials a principios de este año, logró eliminar la gran mayoría de los materiales microplásticos.

"Hay [microfibras] de la ropa, microperlas de limpiadores y jabones, y espumas y gránulos de utensilios, recipientes y embalajes", dijo en el comunicado de prensa de la escuela el Dr. Orlando Rojas, director científico del Instituto de BioProductos de la UBC. "Al aprovechar las diferentes interacciones moleculares alrededor de los ácidos tánicos, nuestra solución bioCap pudo eliminar prácticamente todos estos diferentes tipos de microplásticos".

Ya sea que sea necesario ampliarlo para uso industrial o reducirlo para uso doméstico, Rojas dijo que el bioCap es una solución ideal porque está hecho de materiales orgánicos y no genera "más contaminación" como lo hacen los filtros de plástico.

Es una propuesta excelente para una solución engañosamente simple y, con suerte, las personas en el poder preocupadas por los alarmantes hallazgos de la investigación sobre microplásticos la escucharán.

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